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Le «grand maître de la sonnerie»

Principales complications

Boîtier

Brevets et innovations

Le «grand maître de la sonnerie»

Peu de maisons peuvent se targuer d’un héritage de 175 ans. Fondée en 1839, Patek Philippe n’a jamais cessé de se consacrer à son noble métier – en fabriquant des garde-temps considérés par les connaisseurs comme les meilleures montres du monde. Cette réputation doit beaucoup au respect d’une philosophie alliant tradition et innovation. Elle s’explique aussi par l’engagement constant de la famille Stern, qui possède la firme depuis 1932 et a fait de son succès un objectif central. Patek Philippe est aujourd’hui la dernière manufacture horlogère genevoise indépendante en mains familiales.

La Grandmaster Chime, star du 175e anniversaire de Patek Philippe, pose de nouveaux jalons en haute horlogerie. En développement depuis 2007, cette montre-bracelet double face réversible allie 20 complications dans son boîtier finement gravé. Comme son nom le suggère, ce «grand maître de la sonnerie» réinvente et célèbre la musique du temps – avec un répertoire de fonctions acoustiques sans précédent pour une montre-bracelet. Nouveau sommet de technique et d’esthétique, la Grandmaster Chime ne sera fabriquée qu’à sept exemplaires. Six seront vendus à des collectionneurs et passionnés, tandis que le septième rejoindra les collections du Patek Philippe Museum.

Montre d’une très grande complexité et d’une qualité de son sans égale, la Grandmaster Chime mérite pleinement les lauriers ornant son boîtier. Chef-d’œuvre visionnaire, elle allie plaisir de l’œil et de l’oreille.

Les 20 complications en un coup d’œil
No 1
Grande sonnerie
No 2
Petite sonnerie
No 3
Répétition minutes
No 4
Indicateur du type de sonnerie (Silence/Grande sonnerie/Petite sonnerie)
No 5
Alarme sonnant l’heure
No 6
Répétition de la date perpétuelle
No 7
Réserve de marche du mouvement
No 8
Réserve de marche de la sonnerie
No 9
Indicateur d’isolation des sonneries (ON/OFF)
No 10
Second fuseau horaire
No 11
Indication jour/nuit pour le second fuseau horaire
No 12
Quantième perpétuel instantané
No 13
Jour
No 14
Mois
No 15
Date (sur les deux faces)
No 16
Cycle des années bissextiles
No 17
Année sur quatre chiffres
No 18
Phases de lune
No 19
Indication 24 heures et minutes
No 20
Indicateur de position de la couronne RAH (Remontage/Alarme/mise à l’Heure)

REF. 5175R

Mouvement mécanique à remontage manuel calibre 300 GS AL 36-750 QIS FUS IRM. Grande sonnerie, petite sonnerie, répétition minutes. Indicateur du type de sonnerie (Silence/Grande sonnerie/Petite sonnerie). Alarme sonnant l’heure. Répétition de la date. Réserve de marche du mouvement. Réserve de marche de la sonnerie. Indicateur d’isolation des sonneries (ON/OFF). Second fuseau horaire. Indication jour/nuit pour le second fuseau horaire. Quantième perpétuel instantané. Affichages du jour, du mois et de la date. Cycle des années bissextiles. Année sur quatre chiffres. Phases de lune. Indication 24 heures et minutes.

Indicateur de position de la couronne  (Remontage/Alarme/mise à l’Heure). Cadrans en or massif, opalin argenté. Cadran côté indications horaires avec centre guilloché main et chiffres romains appliques en or. Bracelet en alligator grandes écailles carrées, cousu main, brun foncé, patiné à la main. Boucle déployante en or rose 18 carats, entièrement gravée à la main. Boîtier réversible, entièrement gravé à la main, protégé contre l’humidité et les poussières, non étanche. Or rose. Diamètre: 47,4 mm. Épaisseur: 16,1 mm.

Principales complications

A) Grande sonnerie

La pièce maîtresse de cette montre musicienne est une grande sonnerie – une complication très rare – sonnant automatiquement les heures et les quarts sur trois timbres. À chaque heure pleine, elle frappe le nombre de coups correspondant sur le timbre grave. À chaque quart, elle sonne les heures, puis le nombre de quarts, indiqués par des triples coups sur trois tons, chaque quart possédant sa propre mélodie. Miniaturiser ce mécanisme aux dimensions d’une montre-bracelet a exigé des trésors d’ingéniosité, mais Patek Philippe a relevé le défi, avec un double barillet, 30 heures de réserve de marche et des timbres produisant ce son riche et cristallin qui fait la renommée de la manufacture. La montre peut être réglée en mode «petite sonnerie» (pas de sonnerie des heures aux quarts). Et pour savourer le temps en toute quiétude, il suffit de sélectionner le mode «silence».

B) Répétition minutes

La sonnerie de l’heure à la demande – une spécialité Patek Philippe – passe pour la reine des complications (le titre d’impératrice revenant à la grande sonnerie). Les qualités acoustiques des montres à sonnerie de la manufacture jouissent d’une renommée légendaire. Y a-t-il quelque chose de plus beau que d’activer la répétition dans le noir et d’écouter le temps s’égrener en notes cristallines, à la minute près? La répétition minutes de la Grandmaster Chime fait partie intégrante du mécanisme de la grande sonnerie, c’est pourquoi on l’active en pressant sur le poussoir logé dans la couronne.

C) Alarme sonnant l’heure

Pour la première fois dans l’histoire de l’horlogerie, la Grandmaster Chime utilise pour l’alarme les mêmes séquences de coups que pour la répétition minutes, offrant ainsi un rappel en douceur. Quand on a activé l’alarme, toutes les autres fonctions sonores sont bloquées. On ne pourra les utiliser que lorsque l’alarme aura retenti ou après l’avoir désactivée. La couleur du guichet en forme de cloche situé dans le cadran de l’alarme sert d’indicateur: s’il est rouge, l’alarme est activée, s’il est blanc, elle est désactivée.

L’heure d’alarme désirée peut être réglée sur le cadran auxiliaire 24 heures, situé à 12h, de quart d’heure en quart d’heure. Mais elle sonnera systématiquement deux minutes avant le quart d’heure plein, pour éviter de passer inaperçue aux heures nécessitant un minimum de coups. Exemple: programmée pour 1 h, l’alarme retentira à 12 h 58 – soit 12 coups pour les heures, 3 triples coups pour les quarts et 13 coups pour les minutes. Un total de 34 coups (au lieu d’un) difficile à ignorer.

D) Répétition de la date perpétuelle

La Grandmaster Chime affiche la date sur ses deux cadrans – grâce à une aiguille de quantième perpétuel indiquant toujours la date correcte en tenant compte des longueurs variables des mois et du cycle des années bissextiles (seules exceptions, les années séculaires non divisibles par 400, la prochaine tombant en 2100). Mais un mécanisme sophistiqué permet aussi de sonner la date à volonté, avec un double coup aigu-grave pour chaque dizaine et un coup aigu pour chaque unité. L’idée de cette répétition de la date a surgi il y a une dizaine d’années, suite à une conversation de Thierry Stern avec un grand collectionneur de montres Patek Philippe. Bien qu’il s’agisse d’une première mondiale, elle fonctionne avec la perfection d’un système parfaitement abouti.

E) Quantième perpétuel instantané

Sur la Grandmaster Chime, le quantième perpétuel instantané possède son propre cadran – un modèle d’élégance, avec un design épuré garantissant une excellente lisibilité. Disposés autour de l’indication de l’année sur quatre chiffres (une complication très rare sur une montre-bracelet, pour laquelle une demande de brevet a été déposée), quatre cadrans auxiliaires affichent le jour (à 9h), le mois (à 3h) et l’heure sur 24 heures (à 12h), ainsi que la date et le cycle des années bissextiles (à 6h).

F) Heure locale, second fuseau horaire et phases de lune

La Grandmaster Chime se distingue par son répertoire unique au niveau des fonctions sonores. Mais elle indique également le temps de manière usuelle, complété par plusieurs complications très utiles, comme un second fuseau horaire. La montre possède pour cela une deuxième aiguille des heures, dorée, réglable par crans d’une heure et couplée avec une indication jour/nuit, pour éviter d’appeler des parents ou partenaires commerciaux en plein sommeil. Les phases de lune – une complication très prisée, qui n’a rien perdu de sa magie – figurent également en bonne place sur l’un des deux cadrans.

Boîtier

Une construction réversible

Au premier regard, les dimensions de la Grandmaster Chime rappellent le Patek Philippe Sky Moon Tourbillon. Mais la conception unique de son boîtier la place dans une catégorie à part. Cette montre-bracelet double face réversible possède deux visages d’égale importance, avec indications heures/minutes sur les deux cadrans. Une face met à l’honneur les fonctions sonores, l’autre le quantième perpétuel instantané. Un ingénieux mécanisme breveté (dont la mise au point a exigé trois ans) permet de faire tourner le boîtier sur lui-même en un clin d’œil, puis de le fixer dans la position choisie. L’habillage s’avère ainsi aussi complexe que le mouvement qu’il abrite. Alors qu’un boîtier ordinaire compte une douzaine de pièces, celui de la Grandmaster Chime n’allie pas moins de 214 composants. Ce chef-d’œuvre de construction s’impose comme le premier boîtier rond réversible pouvant être porté avec un confort égal des deux côtés – tout en garantissant une utilisation optimale des multiples fonctions et une qualité de son inégalée.

Patek Philippe Grandmaster Chime Une construction réversible
Patek Philippe Grandmaster Chime Une construction réversible
Patek Philippe Grandmaster Chime Une construction réversible
Patek Philippe Grandmaster Chime Une construction réversible

Une décoration sophistiquée

La Grandmaster Chime met également à l’honneur les métiers rares de haut artisanat que la manufacture s’attache à préserver dans ses ateliers. Le boîtier et la boucle déployante en or rose 18 carats sont finement gravés à la main d’un décor de feuilles de laurier rappelant les couronnes antiques de la victoire. Les deux cadrans en or massif présentent des visages tout aussi séduisants. Le côté sonnerie, avec indications horaires, arbore de délicates appliques en or ainsi qu’un centre guilloché main avec motif rayonnant en forme de vagues. Le design classique du cadran côté quantième perpétuel porte l’empreinte du président d’honneur de la manufacture Philippe Stern.

Patek Philippe Grandmaster Chime Une construction réversible
Patek Philippe Grandmaster Chime Une construction réversible
Patek Philippe Grandmaster Chime Une construction réversible
Patek Philippe Grandmaster Chime Une construction réversible

Brevets et innovations

Brevets

La Grandmaster Chime est un garde-temps sans équivalent. Six de ses innovations ont été brevetées, tandis que d’autres aspects représentent des avancées importantes au niveau de l’exécution et des technologies.

Patek Philippe Grandmaster Chime

Les brevets sont les suivants

Mécanisme d’alarme sonnant l’heure qu’il est, à une heure d’alarme préalablement choisie, à l’aide du mécanisme de la répétition minutes

Isolation de la grande sonnerie en mode silence

Sélection et activation du mode de sonnerie – grande sonnerie, petite sonnerie ou silence – à l’aide d’une seule targette

Répétition de la date sonnant la date perpétuelle à volonté (ce brevet désigne comme inventeur Thierry Stern)

Boîtier de montre-bracelet rond double face réversible pouvant être retourné sur son axe et fixé grâce à un mécanisme logé dans les attaches du bracelet

Mécanisme d’affichage de l’année sur quatre chiffres (brevet en cours d’homologation) automatiquement synchronisé avec celui du cycle des années bissextiles et pouvant être corrigé de manière simple vers l’avant comme vers l’arrière.

Patek Philippe Grandmaster Chime

Mécanismes d’isolation

La Grandmaster Chime est considérée par beaucoup comme un sommet du génie horloger, tant elle réunit de défis techniques en son sein. Mais plus une montre est complexe, plus il est important d’offrir un maximum de simplicité et de sécurité d’emploi. Patek Philippe a développé des mécanismes d’isolation permettant d’écarter tout risque lié à un usage inapproprié – en interrompant la transmission d’énergie entre divers mécanismes ou en bloquant certaines fonctions quand d’autres sont en action. Exemples: isolation de la grande sonnerie quand l’alarme est activée (et inversement); isolation de toutes les sonneries quand il n’y a plus assez d’énergie; isolation de toutes les sonneries quand la couronne est tirée.

Ces mécanismes d’isolation contribuent à garantir la valeur à long terme d’une montre Patek Philippe, en prévenant toute mauvaise manipulation et en assurant que le garde-temps continuera à fonctionner de manière optimale dans les meilleures conditions.

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