3 - Acoustique

Thierry Stern, Président de Patek Philippe

Les répétitions minutes sont produites par les horlogers les plus expérimentés et elles sont considérées comme l’un des mécanismes horlogers les plus complexes. Au-delà de la prouesse technique, ces garde-temps doivent une grande part de leur attrait à la magie de leur sonnerie – le fruit de contrôles acoustiques ultra-rigoureux.

Il faut entre 200 et 300 heures de travail pour assembler une répétition minutes et la régler selon les standards très sévères qui ont fait la renommée de Patek Philippe. Ce processus nécessite le «coup de main», la patience et le savoir-faire d’un maître-horloger de grande expérience. Après une analyse soigneuse du profil acoustique de la montre, sa perfection sonore doit recevoir l’aval du Président de la manufacture.


Le test final : Thierry Stern, Président de Patek Philippe

Lorsque l’horloger juge le son des timbres conforme aux exigences de Patek Philippe, il soumet sa création au Président, Thierry Stern. Dans notre manufacture horlogère familiale, la qualité du son de chaque répétition minutes est en effet validée par le Président lui-même avant qu’elle ne quitte les ateliers. Seule son oreille est en mesure de donner l’accord final – en s’assurant que chaque répétition minutes Patek Philippe présente ce son légendaire considéré comme la référence.

Regardez l’interview exclusive du Président

La chambre insonorisée

La répétition minutes est un «puzzle» sonore complexe et multidimensionnel, qui peut être affecté par toutes sortes de variables. Un grand nombre de complications additionnelles dans le même mouvement tend ainsi à assourdir le son. La forme du boîtier, son épaisseur et son matériau jouent également un rôle au niveau acoustique. Le platine, par exemple, tout en étant le plus prisé des métaux, offre de moins bonnes performances en matière de transmission du son, dont il étouffe souvent la richesse. Les boîtiers ronds en or rose, par contre, passent pour produire le son le plus fidèle. Mais un même modèle dans le même métal ne sonnera jamais de manière parfaitement identique.

La décision de savoir si une nouvelle montre à répétition minutes est digne d’être livrée à son futur possesseur dépend en dernière analyse uniquement de l’oreille exercée du Président.

Au fil des ans, le département «Qualité & Homologation» a toutefois développé une technique permettant d’analyser le son de la répétition minutes afin de guider la recherche du son parfait et de mieux préparer la montre au test du Président. Sachant le temps qu’il faut pour assembler une répétition minutes (généralement 200 à 300 heures), il est dans l’intérêt de la manufacture de procéder ainsi. Si le son n’est pas parfait, cela peut rajouter plusieurs jours entiers à la création de la montre. Sil faut procéder à un réassemblage, le processus entier peut prendre près de 500 heures.

Avant d’être soumise au Président pour le test final, chaque montre est donc placée dans une chambre insonorisée où sa sonnerie sera enregistrée et ses paramètres acoustiques soigneusement analysés par rapport aux sonneries précédemment archivées. Cette procédure garantit une homogénéité sonore entre toutes les répétitions minutes Patek Philippe. Elle permet de prédire en grande partie si une montre sera finalement approuvée par le Président – avant de faire le bonheur de son futur possesseur.

Profil acoustique Patek Philippe


Glossaire
Français
Attaque
Dureté du son
Harmonie
Rendu global de l'importance des diverses fréquences
Hauteur de note
Son global plutôt aigu ou grave
Intensité
Volume sonore
Longueur
Durée du tintement avant que le son ne s'arréte
Marteau
Pièce venant frapper sur le timbre pour le faire sonner
Partiel
Chaque fréquence contenue dans un tintement
Résonance
Propagation du son (en intensité, harmonie, longueur, etc.)
Rythme
Fréquence des tintements
Son chaleureux
Son riche en basses fréquences
Son cristallin
Son comportant principalement des fréquences aiguës
Son dur
Son avec une intensité très marquée dans les fréquences aiguës
Son rond
Son possédant une harmonie équilibrée
Son ténu
Son faible, manquant de chaleur
Sons appairés
Son faible, manquant de chaleur
Talon
Pièce vissée sur le mouvement et dans laquelle sont fixés les timbres
Timbre
Fil sur lequel vient frapper le marteau pour émettre un son, par extension pièce formée d'un talon, d'un fil des heures et d'un fil des minutes
Tintement
Chaque «ding» ou «dong» marquant les heures ou les minutes
Verrou
Targette permettant d'armer la répétition minutes
Vibrations
Intensité non constante dans le temps ou fréquences parasites

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